Le but principal de la recherche est de promouvoir la connaissance fondamentale. Lorsqu’un domaine de recherche est porteur de développement du savoir-faire, l’institution s’engage également, dans la recherche appliquée. L’Université Panafricaine du Congo est présente dans la plupart des secteurs de pointe et s’est engagée, depuis quelques années dans des domaines pluri et interdisciplinaires.

Des regroupements au sein de structures fédératives de recherche favorisent, par la mise en commun de moyens et par la pluridisciplinarité, l’émergence de nouvelles thématiques, favorise la valorisation des résultats et contribuent à l’enrichissement des formations complémentaires. Le chercheur y est perçu comme un agent de changement social, comme un agent de développement. C’est une recherche pour l’action. L’Université publie une revue (des annales) dénommée UNIS VERS LA CITE